jueves, 16 de febrero de 2012

Eusebio Cáceres: "Creo que en pista cubierta podría estar sobre 8,20 y al aire libre sobre 8,30"

Que Yago Lamela sigue siendo el mejor saltador de longitud español de todos los tiempos huelga decirlo, su récord nacional sigue vigente (8,56). Que Eusebio Cáceres es, hoy por hoy, el más firme candidato a sucederle es otra obviedad. Que Iván Pedroso, otro de los más grandes del foso a nivel mundial, ha manifestado en varias ocasiones que el asturiano fue su rival más duro y el alicantino está llamado a ser figura internacional es un hecho. Así juntamos el pasado lunes en el programa ‘El Tartán’ de Radio Esport Valencia 91.4 FM al presente y futuro con el pasado y presente de nuestro atletismo en el foso. El atleta de Onil nos habló, entre otros temas, de su estado de forma actual, sus previsiones para la presente temporada e incluso se mojó en la “polémica” surgida sobre si debe o no centrarse en el salto y dejar las combinadas. Por su parte el avilesino nos habló del propio Eusebio, le dio algún consejo y nos contó a que dedica su tiempo actualmente.

EUSEBIO CÁCERES

Carlos Domingo: Tras tus dos oros en el Campeonato de España Promesa con 8,01 en longitud y 6.85 en los 60ml, ¿cómo estás?

Eusebio Cáceres: Bueno pues bien, un poco cansado pero bien. La verdad es que me salió la competición en longitud bastante bien y además luego el 60ml pude hacerlo con soltura. No como yo hubiera querido, pero bastante bien. Hay que empezar a competir para afinar ahora para las competiciones importantes y ya centrarse en lo que toca.


CD: ¿Qué competiciones importantes tienes en mente? ¿Estambul es una de las paradas que tienes en la cabeza?

EC: Sí porque la mínima ya la tenía del año pasado. La verdad es que tengo muchas ganas y conforme me vi en Antequera yo creo que puedo hacer un poquito más.


CD: Has ido de menos a más durante la temporada pero, ¿te ves llegando más lejos?

EC: Yo creo que sí. Hemos empezado muy bien, sin lesiones, vamos poco a poco. Este año hemos metido carga, estamos empezando a afinar y está yendo muy bien. Además este fin de semana me voy al miting de Birmingham y creo que si estoy bien, con el apoyo de la gente estoy seguro que al final podré mejorar un poco.


CD: ¿Cómo te planteas el resto de la temporada? ¿Vas a intentar estar en Helsinki y Londres?

EC: Sí, la verdad es que el europeo y las olimpiadas son mis objetivos principales, creo que nosotros tenemos la posibilidad de estirar la temporada y entrenar más fuerte más tiempo y poder hacer otro tipo de cargas y entrenamientos.


CD: ¿Y el Campeonato de España?

EC: Pues no lo se, la verdad es que es muy tarde y no se como llegaré. Además siempre suelo tener problemillas. Desde luego si llego un poco mal está claro que no.


CD: Llegaste a Twitter en un buen momento, pocos días antes de tu estreno en esta red social hubo un tema de debate sobre si era conveniente para ti o no seguir con las combinadas o si bien te convendría centrarte más en el salto de longitud.

EC: Bueno, cada uno tiene su opinión. Lo que diga la gente me parece muy bien pero los que sabemos lo que tenemos que hacer somos mis entrenadores y yo que somos los que sabemos como están las cosas. Claro que pueden haber opiniones, cada uno tiene su manera de verlo, pero nosotros creemos que debe ser así porque la pista cubierta nos da pie a poder hacerlo todo. Los problemas no me derivan de las combinadas sino de la longitud por la agresividad de la batida. A mi hacer combinadas me prepara muy bien, siempre me ha ido bien y también es una forma de, al tener tantas pruebas, tener un extra de motivación ya que si no mejoras en una cosa mejoras en otra.


CD: Pero esta temporada en pista cubierta te estás centrando más en el salto de longitud.

EC: Sí, este año al ser olímpico está claro que es lo que hay. Iba a hacer unas combinadas en pista cubierta, estaba entrenando para ello, en la temporada de pista cubierta estaba haciendo un entrenamiento de combinadas, pero tuve una molestia y decidí no forzar. De cara al aire libre ya me dedicaré solo a la longitud ya que en el decathlon al haber más pruebas es diferente.


CD: En los momentos en los que piensas en tus objetivos, mundiales, europeos, juegos olímpicos… ¿Recuerdas cuando empezaste a ver atletismo? ¿Te planteabas hacer alguna prueba en concreto? ¿Tenías algún referente?

EC: Bueno, cuando empecé a verlo estaba Yago Lamela con su boom en Sevilla y todo eso pero siempre me gustaron las combinadas, hacer de todo tiene su punto.


CD: ¿Te ves batiendo el record de Yago (8,56)?

EC: No se, me lo pregunta mucha gente… la verdad es que yo me veo temporada a temporada, no me fijo en lo que puedo hacer en dos años sino en lo que puedo saltar en cada momento. Ahora mismo estoy bien, creo que estoy para hacer cierta marca e intento hacerla, pero en años posteriores ya veremos, deben respetarte las lesiones que suelen fastidiar bastante. ¿Qué si me gustaría batirlo? Por supuesto, pero es muy difícil.


CD: ¿Hasta donde crees que puedes llegar esta temporada?

EC: (risas) Pues no soy yo muy de hablar de estas cosas pero creo que en esta pista cubierta, en caso de que fuera todo bien, creo que podría estar rondando los 8,20. En aire libre creo que mejorar la marca que tengo en 8,30 y lo demás ya sería ver.

YAGO LAMELA

CD: ¿Ves a Eusebio batiendo tu record de España?

YL: Pues no lo se, está claro que todos los récords se baten, ya vi como me batieron el de Europa en pista cubierta hace un par de años (Sebastian Bayer, Turín, 8,71). Es ley de vida aunque es un récord difícil.

Eusebio debe tener cuidado con las lesiones, mantenerlas lo más lejos posible y tomárselo con calma. Yo no me lo tomé con ninguna calma en mi tiempo y luego lo pagué con una carrera más corta. Creo que para eso él tiene más cabeza que yo.

Creo que tiene las cosas muy claras, estoy totalmente de acuerdo con todo lo que ha dicho, yo a su edad estoy seguro que hubiera dicho cualquier otra barbaridad, entonces nada, que siga como está, que haga lo que más le guste que así es como se llega lejos.


CD: ¿Cómo te va la vida? ¿Qué haces ahora?

YL: Estoy estudiando, intentando sacarme la carrera de ingeniería de computadores, es el tercer intento. Empecé de joven, empecé a saltar mucho, lo dejé, después volví a meterme, seguía saltando bastante y lo volví a dejar… y ahora voy a ver si a la tercera lo acabo. La verdad es que es un campo que me gusta bastante. Tal vez después hacer un máster en el extranjero.

jueves, 25 de agosto de 2011

Entre aquél SEIKO 133 y el ‘Mundial Ciego’



Las imágenes nos muestran al líder de la prueba. Iván camina de espaldas a un foso que en breve puede pasar de ser aliado a cruel enemigo. Al girar un segundo la cabeza se le nota tenso, es la única vez que le he visto inseguro sobre el tartán. Ante él, el rival más difícil que jamás se ha encontrado -como ha confesado en numerosas ocasiones-. Las imágenes dejan paso al protagonista del momento. Camina seguro de sí mismo. Llegó prácticamente como un desconocido y puede tocar la gloria.

Ahí está Lamela. Yago Lamela, sexto intento, tiene 8,42 y por supuesto la plata. Busca el oro”.

Los compañeros de La 2 nos describían el momento y se les notaba nerviosos. En las imágenes, paso firme, hombros armados, mirada al piso…alza la vista mientras se acerca a la línea imaginaria que le marca el talonamiento, SEIKO 133 en espalda y pecho. Se siente fuerte y como si de una trama de Hitchcock se tratara, en un segundo plano, el cubano Pedroso observa la jugada. Líder tras perseguidor. El asturiano pide palmas. Quiere sentir que el pabellón al completo está atento a su momento.

El oro vale 8,46. Nunca jamás un español ha estado tan cerca de ser Campeón del Mundo”.

Último vistazo al público japonés allí congregado. Media melena característica. Las imágenes vuelven con el posible campeón superado. Iván Pedroso, el más grande de la disciplina para muchos no quiere mantener la mirada fija en el pasillo. Puntera del pie falcada al sintético, tres balanceos y primera zancada de aproximación. El avilesino comienza su carrera de acercamiento a la tabla y los españoles con él. Diecinueve pasos marcados a la perfección. El salto ha sido válido. Bandera blanca en alto. La tabla y un tobillo izquierdo privilegiado le han mandado más allá de los ocho metros y medio. Al caer un saltador sabe de sobra si el intento ha sido bueno y Yago sale rebotado de la arena. Sabe que ha volado donde nunca nadie en su país lo ha hecho. “¡Qué salto, qué salto!” gritan los comentaristas, incluso les traiciona el subconsciente y llegan a soltar un “¡Puede haber récord del mundo!”, aunque rápidamente rectifican. Saben que están acercando a los amantes del deporte madre un momento histórico, pero aún nadie es capaz de acertar cuan histórico llegará a ser. El atleta ataviado de rojo y gualda no sabe dónde mirar. Mira al juez, a la grada, busca a su entrenador… se tapa la cara, nunca sabe uno cómo comportarse cuando se es consciente de que se ha hecho algo grande.

Puede haber más de 8,46”

La señal de televisión nos muestra al juez clavando el medidor que disipará las dudas. Mientras el aparato digital hace público el veredicto, se repiten secuencias de un salto para la historia. Las primeras repeticiones de un salto que quedará en muchas retinas. Primero se ve la imagen de la batida y queda claro que ha apurado al máximo, un centímetro separa la punta de su zapatilla de la plastilina delatadora. El acercamiento ha sido preciso, la batida intachable y la caída como mandan los cánones: donde pongas los pies dejas caer el culo. No ha perdido ni un centímetro. La marca aún no ha aparecido en los marcadores. “Hay una enorme expectación…-y de pronto- ¡Ocho cincuenta y seis! ¡Nuevo récord de España y ocho centímetros por encima de Pedroso que ha de saltar ahora! Va a ser muy difícil que olvidemos este salto de longitud de hoy…”.

Con su permiso corregiré al compañero de la televisión nacional. Difícil no, imposible. Quedaba un salto y el cubano sacó la casta, se hizo con el triunfo en el último intento de la serie. El oro a la isla caribeña y a tierra patria volaban una plata y un récord continental que tardaría diez años en ser batido. Nadie olvidará aquel momento y el espectáculo plástico que nos regalaron dos grandes de este deporte. Yago Lamela e Iván Pedroso, ahí queda eso. Esto ocurrió hace doce años en Maebashi ‘99. Campeonato Mundial bajo techo en Japón. ¿Quién dijo que este deporte no regalaba espectáculo? Pues esto es lo que el buen hacer de las televisiones va a privar de ver en directo a muchos por primera vez en la historia de los mundiales al descubierto. El ‘Mundial ciego’ comienza el sábado y en lo que a retransmisiones atléticas refiere, España acaba de tocar fondo.

miércoles, 3 de agosto de 2011

De la cantera atlética al error Maya

Se habla de la civilización Maya como una de las más grandes de la historia del mundo. Ellos nos dejaron un vasto legado en tierras de las actuales México, Belice, Guatemala, Honduras y El Salvador. Cientos de dialectos, construcciones, juegos y ciencia cuya exactitud y belleza sorprenden incluso en el siglo XXI. Dominantes en época precolombina, cincelaron en su calendario una fecha que, según algunos expertos, dictaba la caducidad de la vida tal cual la conocemos. Ese año será el próximo 2012 y, como si hubieran tenido línea directa con el Barón de Coubertín, decidieron poner fin al planeta en año olímpico. Sean ciertas o no las profecías estaremos de acuerdo en que no hay mejor manera de despedirse que con unos Juegos Olímpicos.

Hay atletas que tienen su propio calendario maya y su caducidad sobre la pista la anunciaron meses atrás. En este caso los acontecimientos no dependen de que se cumpla o no un vaticinio, las decisiones las precipita su propio cuerpo. Manolo Martínez ya colgó las zapatillas lisas, Ruth Beitia lo hará al finalizar la competición en suelo londinense, Javi Bermejo, Marta Domínguez, Chema Martínez o ‘Chuso’ García Bragado participarán –esperemos- en su última competición de este calibre… Nombres que han marcado una época y que han sido parte importante de los años dorados del atletismo patrio. He citado unos cuantos y estoy siendo injusto, hay una larga lista de nombres ilustres que merecerían ser destacados y pido disculpas de antemano. Esos deportistas cambiarán listones, fosos, artefactos, asfalto y tacos por una grada que les aguarda. Les espera para que sean testigos, en este caso pasivos, del buen hacer de la savia nueva que bombea con fuerza desde lo más profundo del árbol.

En este mes de julio muchos hemos sacado la lupa para fijarnos con detalle en esas nuevas generaciones. Lille, Ostrava, Tallin y Trabzon, en Francia, República Checa, Estonia y Turquía se pasaba revista al estado de la chavalería española. Pues bien, este es un breve análisis de los resultados obtenidos y sus conclusiones.

En suelo francés tuvieron su envite nuestros representantes juveniles. El campeonato del Mundo de la categoría se disputó en Lille -ciudad hermanada con Valladolid- y los resultados estuvieron en la media habitual. Séptima edición, un bronce (Ana Peleteiro en Triple) y tres finalistas. Mismos metales –diferente color- y un finalista menos que la anterior edición de Bressanone (Italia).

Pocos días después nuestras miradas se dirigían a Ostrava, esta ciudad industrial era sede del Campeonato de Europa Sub. 23. Nuestros atletas, algunos de ellos ya metidos de lleno en la élite de este deporte, superaron con creces los resultados de anteriores ediciones. Se lograron siete preseas (1-3-3), no se lograban tantas desde las diez conseguidas en Amsterdam 2001 de la mano de Antonio Reina, Ruth Beitia, Natalia Rodríguez, Felipe Vivancos, Concha Montaner o Mercedes Chilla entre otros. Tercer mejor año en cuanto a número de medallas de las ocho ediciones disputadas y cuarta mejor cifra en cantidad de finalistas (15), cuatro más que la anterior edición de Kaunas (Lituania).

En tercer lugar la búsqueda de links pretendía encontrar la manera de poder ver lo que ocurría en la capital de la República de Estonia. La medieval ciudad de Tallin era sede del Europeo Júnior y hasta allí viajaron nuestros representantes. Éstos calcaron prácticamente el salto de calidad -finalistas-medallas- de la edición anterior en Novi Sad (Serbia). No era fácil igualar los tres oros logrados en tierras de la antigua Yugoslavia (Kevin López, David Bustos y Antonio Abadía) y dos bronces, pero nuestros atletas se trajeron dos títulos de campeón –ambos del cuello de un descomunal Gabriel Navarro- y otras tantas terceras posiciones. Un metal menos que la anterior edición pero un finalista más (14). De estas dos últimas ediciones sacamos la regularidad en lo que a atletas entre los ocho primeros respecta y algo más importante, que la calidad de las preseas es muy superior a ediciones anteriores. Para encontrar una calidad igual o mayor a la actual hay que mirar en los cuadros estadísticos de 1997 (2-1-3) como edición más cercana.

Y por último alguno de nuestros juveniles doblaba esfuerzos y tras el Mundial debía aguantar la forma para llegar a punto al Festival Olímpico de la Juventud Europea (FOJE). La ciudad otomana de Trabzon fue la sede. Dos oros y un bronce en lo tangible y ocho finalistas en lo estadístico fueron la cosecha. Pero sobre todo se nos quedó una sensación muy buena de implicación que nos hace esperar de estas jóvenes promesas un futuro provechoso a medio plazo.

En general, mi humilde opinión me hace ser positivo. Será muy complicado igualar los logros de los años dorados pero el futuro lleva unas temporadas sembrado y estamos empezando a ver sus frutos. Solo espero una última cosa, que el calendario maya no acierte y que el próximo 21 de diciembre de 2012 no ponga punto y final a las estadísticas. Si fuera así nos perderíamos una extraordinaria época de nuestra actual cantera.

viernes, 27 de mayo de 2011

IMPUGNACIÓN A RUSIA

Parece ser que las valencianas se han cansado de que se les tome el pelo. En la tarde-noche de hoy, día previo al comienzo de la Copa de Europa de Clubes de Atletismo, el C.A. Valencia Terra i Mar ha presentado una queja formal ante la Federación Europea de Atletismo (EAA). En esa protesta se pide la impugnación por alineación indebida del combinado ruso del Luch de Moscú en bloque. Los motivos esgrimidos son, sobre todo, los que atañen a la pertenencia de las atletas al club al que representan en esta máxima competición del atletismo de clubes.

Muchos años y títulos después, el atletismo español se ha hartado de que se le ningunee sobre la pista, y lo que es más grave, en los despachos. El secreto a voces de que el Luch no existe como equipo y que es una selección en toda regla puede demostrarse, esta vez sí, con papeles y fichas. Quejarse sobre la pista no ha sido nunca suficiente, tampoco hacerlo fuera de ella. El colmo del esperpento se vio en 2008, el equipo femenino que presentaba la federación rusa no era el habitual, en este caso el encargado de mantener en los Urales el cetro de campeonas era el Finpromko-UPI de San Petersburgo. Aquella temporada, no se vio sobre el sintético de Vila-Real de Santo Antonio una sola camiseta con la serigrafía de dicho club, la primera jornada cada atleta se uniformó con lo que buenamente pudo –incluso con equipación de la selección nacional de aquel país- y solo la última hora de la jornada de sábado pudieron algunas lucir una pegatina con un nombre en cirílico que, supuestamente, respondía a la nomenclatura del club en cuestión. Las fotografías de tal desfachatez no tardaron en recopilarse en los ordenadores de los responsables del C.A. Valencia Terra i Mar, y estas mismas presentadas formalmente a la EAA. La prensa se apresuró a preguntar sobre los hechos al vicepresidente europeo, el español José Luis de Carlos, y éste respondió un poco aclarador “tranquilos que el año que viene no volverá a pasar” –y pasó-.

Demasiados años, demasiadas quejas, demasiadas evidencias. Todo esto ha colmado el vaso de la paciencia de muchos clubes europeos, pero los españoles, como no podía ser de otra manera, han cogido el toro por los cuernos. La queja de impugnación ya está sobre la mesa y, si fuera necesario, podría presentarse una recopilación de datos y pruebas –incluyendo fichas de atletas inscritas- demostrando su pertenencia a otro club, al ejército e incluso al ministerio. Ojala esto dé la puntilla a un equipo que ha venido haciendo lo que le ha venido en gana hasta el día de hoy. Esperemos que esta vez la federación continental no vuelva a convertirse en co-responsable de tamaña cacicada.

viernes, 20 de mayo de 2011

Pablo Villalobos: "El atletismo es un deporte que aporta muchos valores a la sociedad"


Uno de los nombres que destacaban sobre los más de 3.500 atletas inscritos a los 15K Villa de Massamagrell era el de este extremeño de Almendralejo, amable, implicado con la causa de su deporte y dicharachero como el que más. El vigente campeón de España de maratón formó, junto con el subcampeón de Europa de los 42.195 metros en Barcelona ‘10, Chema Martínez, y el medallista de Bronce europeo en Göteborg ‘06, Tete de la Ossa, un estupendo trío de ases sobre el asfalto valenciano.


Precisamente de esa prueba disputada el pasado sábado habló ayer Villalobos en los micrófonos de El Tartán de Radio Esport Valencia 91.4 FM. Recuerda que “el día se presentó un poco revuelto, con bochorno y viento”, pero tras el disparo de salida él era uno de los que mejor podía hablar de los tira y afloja en la cabeza de la prueba ya que estuvo liderando el grupo delantero varios kilómetros. Recuerda que “al principio se conformó un grupo de ocho o diez atletas, mis primeras sensaciones fueron buenas y cuando el grupo se frenó un poco yo tiré y lideré la prueba hasta el kilómetro cinco”. Desde ese punto la carrera dio un giro con el ataque del favorito, “en ese momento Chema (Martínez) atacó y se fue con el mejor de los keniatas (Joseph Kipkosgei)”, estos a la postre entrarían en meta primero y segundo. A Pablo, 5º clasificado en el europeo de Barcelona ’10 en maratón, se le acabó haciendo “una prueba dura al final, tal vez por ese inicio tan alegre”. Finalmente entró 5º con un tiempo de 46 minutos y 10 segundos. Ya en frío y preguntado por el ambiente que respiraban las calles de este pueblo valenciano confesaba que “la organización se lo curró muchísimo, hicieron mucha publicidad de la carrera, el pueblo estaba volcado y el ambiente fue increíble”.

Otra de las facetas de este excepcional atleta es el hecho de ser uno de los más activos en las redes sociales. Con blog, Facebook, Twitter,… hace llegar “nuestro deporte, que es minoritario para los medios de comunicación, a los aficionados”. Además comenta que “los atletas necesitamos descansar y en esos momentos puedes subir cosas al blog o colgar todo tipo de comentarios o fotos en el resto de redes sociales”. Sin duda alguna es consciente de que los deportistas de élite son un referente para el corredor popular y por ello compartir la información de su alimentación o entrenamientos les resulta atractivo, “a mi me gusta compartirlo y por eso intento explotarlo”.

No toda la entrevista tocó temas distendidos. Desde el diciembre pasado, el atletismo español ha estado en boca de todos por un tema desagradable. Así pues era necesario hablar de ello con uno de los atletas que más se ha movido en pos de un deporte limpio. Confiesa que “se ha llevado mal, sobre todo lo hemos llevado mal los que defendemos un deporte sin trampas”, y sostiene que el movimiento de unión contra el dopaje fue principalmente un “deseo de que no se nos meta a todos en el mismo saco, el atletismo es un deporte que aporta muchos valores a la sociedad y este tipo de cosas lo emborronan”.

Hablando de los objetivos de lo que resta de temporada, que todavía es mucha, destaca que “en dos semanas y media tengo el europeo de 10.000 metros que será en Oslo al que no llegaré al 100% pero trataré de conseguir un título por selecciones como el que logramos en Barcelona”. Aunque el reto más importante es el de “participar en el mundial de Daegu de este verano”, además los plazos están medidos al milímetro ya que “desde ese europeo de Oslo quedan tres meses para el mundial, los justos para el entrenamiento específico de preparación para la maratón”.

El pacense acabó echando la vista atrás recordando otros años. Se considera un “atleta de club” y recuerda con cierta morriña su etapa como integrante del mejor Puma Chapín de la historia en Añadir imagenpista. También se acordó de sus comienzos en el mundo del deporte, confiesa que le “tiraba más el baloncesto que el fútbol” pero que las Escuelas Deportivas le engancharon al atletismo.

miércoles, 11 de mayo de 2011

La Volta a Peu, escuela de andarines

El próximo domingo 15 de mayo recorrerá de nuevo las calles de la capital del Turia una multitudinaria serpiente multicolor. Será el 29º disparo de salida –en la era moderna- de una carrera que ha enrolado a centenares de personas desconocidas en las filas del mundo de las carreras a pie. La Volta a Peu a Valencia lleva siendo referente y cita esperada cada año para multitud de corredores anónimos que ven en ella la posibilidad de disfrutar de su deporte, de sentirse protagonistas, de sacar a rodar a ese amigo o familiar indeciso. Tal vez esta prueba haya propiciado, en gran medida, el boom del atletismo popular en nuestra tierra. Tal vez si miramos las listas de inscritos en los principales circuitos de nuestra provincia, sea tremendamente complicado encontrar un solo atleta que no haya participado alguna vez en este ‘domingo festivo’, o lo que es más importante, tal vez muchos se iniciaron con él. Sin duda toda una escuela de andarines.

Todos conocen el actual objetivo lúdico-festivo del evento en nuestros días, ese deseo por coleccionar camisetas, pero no siempre fue así. Esta “Carrera a pie, organizada por el Mercantil valenciano” –así rezaba la primera pancarta de salida-, nace en 1924, en plenos felices años veinte. Esta década vio brotar y aflorar muchos deportes de equipo con sus secciones deportivas, en ella se vivió un auge primitivo de la práctica del sport en nuestra región. El atletismo no iba a ser menos y así se iniciaron los pasos de esta carrera.

La primera edición tenía la salida situada en la Plaza del Ayuntamiento, justo en el cruce entre la calle Periodista Azzati con Marqués de Sotelo, en la esquina donde actualmente se ubica el Edificio Vitalicio y ante un Ayuntamiento a medio construir (foto). El primero en finalizar el recorrido -con mucho tramo de adoquín- fue José Andrés ‘Rochet’ (Valencia C.F.), proclamándose primer vencedor de la prueba y reeditando triunfo en las ediciones de 1925 y 1926. En 1924 los corredores clasificados fueron 78, pero ya en 1929 la cifra ascendió a más de 500 llegados a meta, convirtiéndose a su vez en la primera en número de participantes en España. La historia de esta carrera popular se ve interrumpida por la falta de patrocinio unos años, y la guerra civil española y postguerra en otros.

Pasó el tiempo y ya en 1983 -otra década de profundo cambio social- la S.D. Correcaminos aceptó el reto de organizar una nueva Volta a Peu, ésta renació como una prueba no competitiva. La partida de nacimiento de la ‘era moderna’ tiene como fecha el 29 de mayo, con un recorrido de 8.000 metros y con salida y meta en la Plaza del Ayuntamiento. Los inscritos fueron 3.500. Desde esa primera edición hasta la actual se pueden apreciar multitud de cambios, pero el principal es el que atañe a salida y meta.

Por cuestiones de espacio debido al volumen de inscritos en la 6ª edición (20.000), la organización se vio obligada a trasladar la salida-meta y dejarla fijada hasta nuestros días en un enclave que ha sido, desde la exposición de regional de 1909, sinónimo de deporte y sociedad en Valencia, el Paseo de la Alameda. Su asfalto ha sido protagonista ya de 23 ediciones (solo se varió en 1993 por las reformas de la vía).

Esta es una porción de historia de una prueba en la que corredores anónimos y no tanto toman parte cada año, se inician dubitativos y aprendices a deportista de lo más joven. La afición valenciana le tiene un cariño especial a esta prueba y así lo demuestra con casi 50.000 inscritos cada año. Disfruten de este maravilloso deporte el próximo domingo pero no olviden algo: “queremos que la gente lo pase bien, que los que acaben sean héroes, no mártires”. Estas palabras de Paco Borao, Presidente de la S.D. Correcaminos, son fáciles de interpretar: una mañana de mayo en Valencia suele ser calurosa y 8.200 metros son asequibles siempre y cuando uno no exceda sus propios límites. Vayan a su ritmo y buena suerte.

martes, 3 de mayo de 2011

Manolo Martínez, el adiós de un gigante


El martes 3 de mayo de 2011 no supone el paso de un día cualquiera, no para el mundo del atletismo. Esta fecha traza una gruesa línea que delimita un antes y un después en el círculo de lanzamientos. El mejor lanzador de peso de la historia de España cuelga las zapatillas lisas y aparta el artefacto para siempre. Se retira el atleta que más veces ha vestido de rojo y gualda en competición oficial -84 nada menos-, el competidor educado con sus rivales y atento con la prensa, el Capitán con mayúsculas, el portavoz de sus compañeros o el lanzador que puso sobre el mapa una disciplina “menor” hasta su llegada.

Se marcha con 36 años, 23 dedicados a nuestro deporte, y dejando un palmarés para enmarcar. Récordman español en sala (21,26) y al aire libre (21,47); de sus paredes cuelgan 16 medallas de oro en campeonatos de España bajo techo, 15 preseas doradas en nacionales al descubierto, presente en cuatro Juegos Olímpicos (Atlanta ’96, Sidney ’00, Atenas 04’ y Pekín ’08), campeón de Europa en pista cubierta en Viena ’02 y campeón del Mundo en Birmingham ’03 (foto). Precisamente en la ciudad británica logró un hito para nuestro deporte, el leonés –aún hoy- es el único atleta que ha hecho sonar nuestro himno en lo más alto de un podio en un mundial a cubierto (sin contar la victoria de Colomán Trabado en Paris ’85 ya que esa edición no fue Campeonato del Mundo sino Juegos Mundiales). Ni el largo aliento patrio, tantas veces metalizado, ha sido capaz de pisar tan alto.

Otro de los mejores momentos de su vida deportiva llegó con la vuelta del atletismo a sus raíces. Cuando la llama de nuestro deporte volvió a calentar la antigua hélade, Manolo Martínez consiguió rubricar su mejor resultado en una final de peso olímpica. Tan solo Bilonog, Nelson y Olsen lanzaron el artefacto más lejos que nuestro capitán, una cuarta plaza de muchos kilates sobre la arena de Olímpia.

Decía Extremoduro en su –ahora ya- penúltimo trabajo de estudio, La ley innata, que “se rompió la cadena que ataba el reloj a las horas”. Esa parece ser la misma cadena que ataba a Manolo más tiempo a nuestro deporte. Los eslabones estaban ya muy deteriorados, sobre todo tras la rotura total del tendón de aquiles derecho que sufrió a finales de 2009 mientras disputaba un encuentro benéfico de fútbol sala. Los años no pasan en balde y los sobreesfuerzos desgastan. Aún así, tuvo tiempo de reponerse en tiempo récord y tomar parte en los Europeos de Barcelona 2010 y despedirse en el pasado Campeonato de Europa en Pista Cubierta disputado en París en marzo. Manolo, Supermán Martínez para muchos, ha sido miembro de la mejor añada del atletismo nacional, ha sido pieza clave de la mejor época de nuestro atletismo, una generación que está empezando a despedirse con cuentagotas y que espera relevo urgente. A la sombra de este pesero incansable han salido nuevos nombres como los de Borja Vivas (primer candidato a sucederle), Mario Pestano o Javi Cienfuegos, ellos son el presente y futuro de nuestros lanzamientos. Lejos queda aquél chaval que miraba los entrenamientos de Carlos Burón en el Colegio de los Huérfanos Ferroviarios de León. Burón se acercó, le invitó a probar, aceptó y éste acabó entrenándolo hasta su retirada.

Ni una palabra fuera de tono, diplomático como nadie, atento con la prensa, atleta comprometido, escritor, escultor, actor, pintor, icono y miembro de la generación dorada de nuestro deporte, leonés de corazón… se retira el más grande de los gigantes. Gracias Manolo por haber dado tanto a este deporte.